Vasco Fernandes Coutinho

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Brasão de Vasco Fernandes Coutinho.
Vasco Fernandes Coutinho, ilustrado pelo artista capixaba Jeferson de Oliveira.

Vasco Fernandes Coutinho (Portugal, 1490 - 1561) foi um fidalgo português. Ele foi o 1.º dono da Capitania do Espírito Santo.

Biografia

Filho de Jorge de Melo, o Lagio, e de sua mulher Branca Coutinho

Tendo se destacado nas conquistas portuguesas na África e na Ásia, recebeu o título de fidalgo com direito a brasão, tença e casa em Alenquer (Portugal).

Foi agraciado por D. João III com a décima-primeira das quinze capitanias hereditárias nas terras do Brasil, tendo o seu foral sido passado ainda em 1534.

Partiu de Lisboa em uma embarcação sozinho á bordo, a maioria degredados, entre os quais se incluiam dois nobres: D. Jorge de Meneses e D. Simão de Castelo Branco. Vasco Fernandes Coutinho, desterrou e dizimou as comunidades indígenas e fundou as vilas do Espírito Santo e de Nossa Senhora da Vitória. Desenvolveu a agricultura de cana-de-açúcar e montou engenhos para a produção de açúcar.

Poucos anos depois, praticamente só, com a mesma nau voltou ao reino em busca de ajuda ou a procura de um sócio disposto a compartilhar do projeto de conquista do solo da América para depois poder conquistar a América inteira.

Disputas entre os colonos e conflitos entre estes e os indígenas, levaram-no a desistir do empreendimento.

Foi avô do bandeirante Fradique Coutinho.