Unidade militar
English: Organic unit

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Uma unidade militar é uma organização que integra a estrutura operacional ou administrativa das forças armadas. As unidades militares são ocasionalmente também referidas como "unidades orgânicas" ou "corpos militares". O ramo da ciência militar que estuda a organização das unidades militares é conhecido como "orgânica".

Todas as forças armadas têm que operar de modo a nunca perder o controlo sobre as ações levadas a cabo pelos seus componentes orgânicos. Assim, para existir uma maior flexibilidade de ação, cada força armada é dividida num determinado número de unidades que podem operar com um certo grau de autonomia, o que permite que os objetivos táticos possam ser atingidos mais facilmente do que seriam através de um único controlo centralizado. Cada unidade militar, por sua vez subdivide-se em unidades militares menores designadas "subunidades". O nível - em termos de dimensão e de graduação do militar que a comanda - de cada unidade é designado "escalão". Cada unidade militar serve portanto de ligação entre a unidade de escalão imediatamente superior da qual depende e as suas subunidades. Quanto menor é o escalão de cada unidade, menores são as suas capacidades operacionais.

Em sentido lato, o termo "unidade militar" aplica-se a unidades terrestres, navais ou aéreas, de todos os escalões. Contudo, em sentido restrito, o termo pode referir-se apenas às unidades terrestres, sendo as navais e aéreas referidas, respetivamente, como forças navais e unidades aéreas. Em algumas forças armadas, o termo "unidade" pode também ser usado em sentido restrito para se referir apenas às unidades militares que formam a base da sua organização territorial e administrativa.

No Brasil, quando se fala de Unidade, é a referência para o escalão Batalhão (Infantaria e outras), Regimento (Cavalaria) ou Grupo (Artilharia).

Escalões das unidades nos exércitos modernos

Tradicionalmente, as unidades militares terrestres dividem-se em grandes unidades, unidades e subunidades, sendo as primeiras de comando de oficial general e as restantes de comando de militar de posto inferior. Nas grandes unidades incluem-se normalmente as unidades dos escalões grupo de exércitos, exército, corpo de exército, divisão e brigada. Nas unidades incluem-se as unidades de escalão regimento, batalhão e grupo. As subunidades são as companhias, constituídas por pelotões, bem como por frações menores. Em algumas armas, as subunidades têm designações especiais, como são o caso das de escalão companhia da artilharia e da cavalaria, tradicionalmente designadas, respetivamente, "baterias" e "esquadrões".

Os teatros de operações não são normalmente considerados unidades militares, mas sim grandes comandos territoriais responsáveis pela totalidade das forças a operar numa determinada área, as quais podem variar significativamente em termos de número de efetivos. Os grupos de exércitos e os exércitos são grandes unidades, cuja força também pode variar significativamente conforme as forças armadas que integram.

Nesta hierarquia de unidades militares, podem ser saltados escalões intermediários. Isso acontece, por exemplo, na maioria dos exércitos da OTAN em que a brigada se subdivide diretamente em batalhões, sem existir o escalão regimento e acontecia nos exércitos da Segunda Guerra Mundial e do ex-Pacto de Varsóvia em que a divisão se dividia diretamente em regimentos sem existir o escalão brigada.

Símbolo Designação Efetivo Subunidades Posto do comandante
XXXXXX Teatro de operações 1 000 000+ 4+ grupos de exércitos Marechal-general, generalíssimo
ou general do Exército
XXXXX Grupo de exércitos 250 000+ 2+ exércitos Marechal, coronel-general ou general
XXXX Exército 60 000–100 000+ 2–4 corpos de exército General ou general de exército
XXX Corpo de exército 30 000–80 000 2+ divisões General, general de corpo de exército
ou tenente-general
XX Divisão 10 000–20 000 2–4 brigadas ou regimentos General, tenente-general,
general de divisão ou major-general
X Brigada 2 000–5 000 2+ regimentos ou 3+ batalhões Major-general, general de brigada,
brigadeiro-general, brigadeiro ou coronel
III Regimento 2 000–3 000 2+ batalhões Coronel
II Batalhão ou grupo 300–1 000 2–6 companhias, baterias
ou esquadrões
Tenente-coronel ou major
I Companhia, bateria
ou esquadrão
70–250 2–8 pelotões Major, capitão, tenente ou primeiro-tenente
••• Pelotão 25–60 2+ secções Tenente, primeiro-tenente, segundo-tenente,
alferes ou sargento
•• Secção/seção/Grupo de Combate 8–12 2+ esquadras Sargento ou furriel
Esquadra 8–16 2+ equipas Sargento, furriel ou cabo
Ø Equipa/Equipe 2–5 Não tem Sargento, furriel, cabo ou soldado