Unidade astronômica

Em astronomia, a unidade astronômica (português brasileiro) ou unidade astronómica (português europeu) (UA, podendo ser abreviado também como AU) é uma unidade de distância, aproximadamente igual à distância média entre a Terra e o Sol. É bastante utilizada para descrever a órbita dos planetas e de outros corpos celestes no âmbito da astronomia planetária.Em 2012, a União Astronômica Internacional definiu um valor constante e padrão para a UA, até então considerada como aproximadamente 150 milhões de km. O valor da constante é UA = 149 597 870 700 m.[1][2]

O símbolo ua é o recomendado pelo Escritório Internacional de Pesos e Medidas[3] e o International standard ISO 80000, enquanto au é recomendado pela União Astronômica Internacional.[4]

Definição

A unidade astronômica foi originalmente definida como o raio da órbita circular newtoniana de uma partícula de massa desprezível e livre de perturbações com uma velocidade angular média de 0,01720209895 radianos por dia, conhecida como constante gravitacional de Gauss.[3]

Em termos aproximados, a unidade astronômica pode ser definida como a distância média entre a Terra e o Sol, cujo valor definido aproximado é 150 000 000 km.

Depois da XXVIII Assembleia Geral de 2012 da IAU (União Astronômica internacional), a unidade astronômica foi definida como uma constante de exatamente 149 597 870 700 m, devendo ser utilizada a abreviação ua.[5]