Trópico de Câncer

Disambig grey.svg Nota: Se procura o romance com esse nome, veja Trópico de Câncer (Henry Miller).
Mapa-múndi mostrando o Trópico de Câncer em vermelho

O Trópico de Câncer (pt-BR) ou Trópico de Caranguejo (pt)[1] é um paralelo situado ao norte da linha do equador que delimita as zonas equatorial e subequatorial norte. Corresponde à declinação mais setentrional da elíptica solar para o equador celeste. É uma linha geográfica imaginária situada na latitude 23,4372° Norte (ou 23° 26′ 14"[2] de latitude norte). Atravessa 3 continentes e 17 países.

Zênite solar

Marca do Trópico de Câncer em Taiwan.

Para entender-se em termos práticos a definição dos trópicos de Câncer e de Capricórnio, pode-se considerar a posição do zênite do Sol.

Nos pontos da Terra exatamente sobre trópicos de Câncer e de Capricórnio haverá ao menos um momento, num único dia por ano, em que o Sol estará em seu completo zênite. Isso ocorrerá na data do solstício de verão do respectivo hemisfério. Estará totalmente "a pino", de modo que as sombras dos objetos ficarão exatamente sob os mesmos. Isso ocorre por volta de Meio-dia, variando essa hora em função da posição relativa do local dentro do seu Fuso horário.

Nos pontos da Terra entre os trópicos de Câncer e de Capricórnio haverá um momento, em dois dias por ano, nessa condição de "sol a pino" (zênite). Sobre a linha do Equador essas duas datas são os equinócios (20~21 de Março; 22~23 de setembro), separados entre si por cerca de 6 meses.

A medida que as latitudes se afastam do Equador, a diferença entre as datas dos dois zénites solares vai se reduzindo desde 6 meses no Equador, até data única sobre os dois trópicos (23°26’14" N e 23°26’14" S)

Ao norte do Trópico de Câncer e ao sul do Trópico de Capricórnio, jamais o Sol ficará no seu zénite.

Apresenta-se a seguir uma tabela indicando latitudes Norte aproximadas e datas dos zênites, considerando-se 2011

Latitude Norte 1° semestre 2° semestre Diferença (dias)
23°26’ Trópico de Câncer 20 de junho 20 de junho 0
23° 1 de julho 8 de junho 23
22°15’ 10 de julho 30 de maio 41
20° 20 de julho 19 de maio 62
19° 25 de julho 15 de maio 71
18°15’ 31 de julho 9 de maio 83
17° 5 de agosto 4 de maio 93
15°30’ 10 de agosto 29 de abril 103
14° 15 de agosto 24 de abril 113
12° 20 de agosto 21 de abril 113
10°45’ 25 de agosto 18 de abril 129
9°45’ 28 de agosto 15 de abril 135
2 de setembro 10 de abril 145
6°45’ 5 de setembro 7 de abril 151
5°45’ 8 de setembro 4 de abril 157
12 de setembro 31 de março 165
13 de setembro 28 de março 171
18 de setembro 26 de março 176
20 de setembro 24 de março 180
0° Equador 22 de setembro 21 de março 185