Syncom
English: Syncom

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Syncom 1, 2 e 3

O Syncom 1 acionando seu motor de apogeu.

Características comuns

Os três primeiros satélites da série Syncom eram espaçonaves experimentais construídas pela Hughes Aircraft Company em Culver City, Califórnia. Todos baseados na plataforma HS-381, eles tinham a forma cilíndrica, com 71 cm de diâmetro e 39 cm da altura. Abastecidos para o lançamento, pesavam 68 kg, e quando em órbita, 39 kg, sendo 25 kg de carga útil.[2]

Eles eram capazes de emitir sinais em dois transponders consumindo apenas 2 W. Com isso, os satélites Syncom só eram capazes de manter uma única conversação telefônica (2 vias), ou 16 conexões de teletipo. Pesquisa efetuada em 13/07/2013 no site U.S. Registry of Objects Launched into Outer Space, dá conta de que os três satélites permaneciam em órbita.[1][2]

Syncom 1

O Syncom 1 deveria ter sido o primeiro satélite de comunicação geossíncrono do Mundo. Lançado em 14 de Fevereiro de 1963 por um foguete Delta B#16 a partir da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, mas falhou em atingir a órbita ideal pretendida devido a problemas eletrônicos.[3]

Syncom 2

O Syncom 2, acabou se tornando primeiro satélite de comunicação "quase" geossíncrono do Mundo devido a falha do seu antecessor. A sua órbita acabou sendo inclinada em vez de geoestacionária. Lançado em 26 de Julho de 1963 por um foguete Delta B#20 a partir da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, o satélite atingiu a órbita à altitude calculada por Herman Potočnik Noordung nos anos 20.

Durante o primeiro ano de operação do Syncom 2, a NASA efetuou testes de voz, teletipo, e fax, assim como 110 demonstrações públicas para exibir as capacidades desse satélite, inclusive, solicitando retorno. Em Agosto de 1963, o Presidente John F. Kennedy, em Washington, D.C., telefonou ao Primeiro Ministro Nigeriano, Abubakar Balewa a bordo do USNS Kingsport atracado no porto de Lagos; sendo a primeira ligação telefônica por satélite entre chefes de governo. O Kingsport nesse caso, atuou como estação de controle, transmissão e recepção.

O Syncom 2 também participou de uma série de testes de transmissão de TV de Fort Dix, Nova Jérsei para uma estação de terra em Andover, Maine a partir de 29 de Setembro de 1963; conseguindo a primeira transmissão de TV por um satélite geossíncrono, apesar de baixa qualidade e sem áudio.

Syncom 3

O Syncom 3, acabou se tornando primeiro satélite de comunicação "quase" geossíncrono do Mundo, lembrando que o seu antecessor acabou entrando numa órbita inclinada. Lançado em 19 de Agosto de 1964 por um foguete Delta B#25 a partir da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, o satélite em órbita perto da Linha Internacional de Data, foi equipado com um canal de televisão de banda larga que acabou sendo usado para transmitir os Jogos Olímpicos de Verão de 1964 em Tóquio para os Estados Unidos.[4]

Apesar de o Syncom 3 algumas vezes receber os créditos pela primeira transmissão de TV a cruzar o Oceano Pacífico, esse "título" pertence ao satélite Relay 1 que transmitiu sinais de TV dos Estados Unidos para o Japão em 22 de Novembro de 1963.[5]

Desligado em 1969, segundo levantamento de Dezembro de 2009, ele continuava em órbita geossíncrona.[6] Em 40 anos ele deslocou sua órbita apenas 8 graus para Oeste, para a longitude 172.[7]