Superpopulação

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Gráfico da população humana de 10000 a.C ao ano 2000, mostra o crescimento populacional sem precedentes que ocorreu após a Revolução Industrial

Considera-se que há uma superpopulação/sobrepopulação de determinada espécie quando o número de indivíduos, por algum motivo, aumenta de maneira a causar um desequilíbrio no ecossistema podendo prejudicar, inclusive, a sobrevivência de outras espécies.

Normalmente, em um ambiente equilibrado, o crescimento de uma espécie tende a ser controlado pela existência de outras espécies que irão disputar alimento e espaço físico (competição interespecífica), e, no caso de superpopulação, pela competição também entre seres da mesma espécie (competição intraespecífica; bastante acentuada na ocorrência de superpopulação) em que os indivíduos poderão competir, inclusive, por parceiros para reprodução. No entanto, principalmente com a crescente interferência do homem sobre o meio, podem ocorrer mudanças rapidamente, prejudicando as relações que mantém esse equilíbrio, seja limitando o espaço físico disponível, reduzindo o alimento ou eliminando os predadores naturais.

Níveis de organização da vida

A vida está organizada em níveis de organização em que as populações são apenas um desses níveis dentro da organização existente no espectro biológico:

  • As moléculas orgânicas mais complexas se organizam em organelas vivas.
  • As organelas vivas se organizam em células vivas.
  • As células vivas se organizam em tecidos vivos.
  • Os tecidos vivos se organizam em órgãos vivos.
  • Os órgãos vivos se organizam em sistemas de órgãos vivos.
  • Os sistemas de órgãos vivos se organizam em organismo vivo.
  • Os organismos vivos se organizam em populações vivas.
  • As populações vivas se organizam em comunidades vivas.
  • As comunidades vivas se organizam num ecossistema vivo.
  • Os ecossistemas vivos se organizam num bioma vivo.
  • Os biomas vivos se organizam num biócoro vivo.
  • Os biócoros vivos se organizam num biociclo vivo.
  • Os biociclos vivos se organizam numa biosfera viva.
  • As biosferas vivas se organizam num Cosmo vivo.