Santa Helena (ilha)
English: Saint Helena

Disambig grey.svg Nota: Para outros significados de Santa Helena, veja Santa Helena.
Saint Helena
Santa Helena
Bandeira
Brasão de armas
BandeiraBrasão de armas
Lema: "Loyal and Unshakeable" (em Português: Leal e Inabalável)
Hino nacional: "God Save the Queen" (em Português: Deus Salve a Rainha)
"My Saint Helena Island" (não oficial) - em Português: A Minha Ilha de Santa Helena

Localização Santa Helena

Localização de Santa Helena no mundo.
CapitalJamestown
Cidade mais populosaHalf Tree Hollow
Língua oficialInglês
GovernoParte integrante de Santa Helena, Ascensão e Tristão da Cunha
 - MonarcaIsabel II
 - GovernadorPhilip Rushbrook
Território Britânico UltramarinoCarta concedida 
Território Britânico Ultramarino
1659
Área 
 - Total122 km2 km² 
População 
 - Censo 20164 534 hab. 
 - Densidade37,5 hab./km² 
MoedaLibra de Santa Helena (SHP)
Fuso horário+0
Cód. ISOSH
Cód. Internet.sh
Cód. telef.+290

Mapa Santa Helena

Santa Helena (Saint Helena em inglês) é o principal componente do território britânico ultramarino de Santa Helena, Ascensão e Tristão da Cunha, localizado praticamente a meio do Atlântico Sul, mas geralmente englobada nos territórios africanos por se encontrar mais perto de África do que da América do Sul. Tendo sido uma colónia até 1981, a ilha de Santa Helena (122 km² e 4 255 habitantes) tem como território mais próximo a ilha de Ascensão, seguindo-se a costa africana do sul de Angola e do norte da Namíbia, a leste. Sua capital é Jamestown. Trata-se de uma das ilhas que se situam sobre a cordilheira submarina Dorsal Mesoatlântica.

História

A ilha de Santa Helena foi descoberta em 1501 pelo navegador galego João da Nova, que na ocasião estava a serviço de Portugal. João da Nova dirigia-se à Índia, tendo nessa viagem também descoberto a ilha de Ascensão.

Porém, segundo o cronista Gaspar Correia, a ilha entra verdadeiramente para a História com D. Garcia de Noronha, capitão-mor da armada de seis naus que partiu de Lisboa para a Índia em 1511. Nessa viagem ele não só terá avistado a ilha; mais importante que isso, os seus pilotos colocaram-na nos seus mapas. Esse acontecimento seria decisivo para transformar Santa Helena numa escala regular para as armadas que regressavam da Índia para Portugal, desde essa data até ao século XVII[1].

O primeiro habitante permanente da ilha foi o soldado português Fernão Lopes, que permaneceu isolado em Santa Helena de 1515 a 1545, exceto durante uma breve visita que ele fez à Europa, após 10 anos de isolamento na ilha.

Portugal nunca colonizou Santa Helena, sendo que a ilha veio a ser ocupada pela marinha britânica no século XIX.

Napoleão Bonaparte faleceu exilado em Santa Helena. A indústria do turismo local explora muito este particular aspecto da história, bem como o calmo estilo de vida de sua população.

Curiosamente, Santa Helena não possui nenhuma praia, sendo o seu litoral completamente rochoso. Também por este motivo a ilha era utilizada como prisão. Não há uma saída fácil do interior da ilha, que não seja através da capital Jamestown.

Todo o transporte de pessoas e cargas feito através de barcos. A ilha possui um navio, chamado RMS St Helena, que faz uma rota passando por Inglaterra, Irlanda, Ilhas Canárias, Ascensão, Santa Helena, África do Sul e Namíbia. A passagem pela Namíbia é ainda experimental.

O primeiro Aeroporto de Santa Helena (IATA: HLEICAO: FHSH) terminou de ser construído em 2016 e tinha sua inauguração prevista para Maio deste mesmo ano. Entretanto, devido aos fortes ventos que atingem a ilha, que tem a alta média de 20 nós (37 km/h), o aeroporto não pode operar voos comerciais em função de restrições que ameaçam a segurança no pouso de aeronaves comerciais. A sul-africana Comair tentou iniciar operações na Ilha com o Boeing 737-800 partindo de Windhoek. Foram feitos alguns voos de testes, mas o vento estava tão forte que a operação na Ilha não foi julgada como segura por ultrapassar os limites de vento cruzado da aeronave. Mas finalmente contará com uma ligação direta e semanal com o continente. A companhia aérea Airlink, da África do Sul, irá iniciar voos regulares entre Joanesburgo, Cidade do Cabo e a ilha com o Embraer E190, aeronave brasileira que no início de 2017 dominou os ventos e provou suas capacidades ao pousar com segurança na ilha. Técnicos e pilotos da companhia brasileira realizaram diversos testes antes de garantir que a aeronave poderia pousar com segurança no local. A empresa ofereceu ainda treinamento aos pilotos da companhia sul africana em simuladores com condições muito semelhantes às encontradas na ilha. O aeroporto contribuirá muito para viabilizar economicamente a ilha, principalmente através do turismo. Santa Helena é ainda muito dependente de recursos vindos da Inglaterra.

Santa Helena encontra-se presentemente a ser reflorestada de modo a repor a floresta perdida. O projecto denomina-se Millenium Forest.