Projeto Manhattan

Projeto Manhattan
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O primeiro teste nuclear Trinity em 16 de julho de 1945.
País Estados Unidos
 Reino Unido
 Canadá
Aniversários13 de agosto de 1942
Extinção15 de agosto de 1947
História
Guerras/batalhasInvasão Aliada da Itália
Invasão Aliada da França
Invasão Aliada da Alemanha Ocidental
Bombardeamentos de Hiroshima e Nagasaki
Ocupação aliada do Japão
Insígnias
Foi adotado em 1945 para o Distrito ManhattanManhattan District.svg
Emblema do Projeto Manhattan (não oficial)Manhattan Project emblem.png
Comando
ComandanteKenneth Nichols
Sede
GuarniçãoOak Ridge, Tennessee

O Projeto Manhattan foi um projeto de pesquisa e desenvolvimento que produziu as primeiras bombas atômicas durante a Segunda Guerra Mundial. Foi liderada pelos Estados Unidos, com o apoio do Reino Unido e Canadá. De 1940 a 1946, o projeto esteve sob a direção do major-general Leslie Groves do Corpo de Engenheiros do Exército. O componente do exército do projeto foi designado como Distrito Manhattan. "Manhattan" gradualmente substituiu o codinome oficial, "Desenvolvimento de materiais substitutos", para todo o projeto. Ao longo do caminho, o projeto absorveu o seu homólogo britânico anteriormente, Tube Alloys. O Projeto Manhattan começou modestamente em 1939, mas cresceu e empregou mais de 130 000 pessoas e custou cerca de US$ 2 bilhões (equivalente a cerca de 26 bilhões de dólares em 2013[1]). Mais de 90% do custo foi para a construção de fábricas e produção de materiais físseis, com menos de 10% para o desenvolvimento e produção das armas. A pesquisa e produção ocorreu em mais de 30 locais nos Estados Unidos, Reino Unido e Canadá.

Dois tipos de bomba atômica foram desenvolvidas durante a guerra. Um tipo relativamente simples de arma de fissão foi feito utilizando urânio-235, um isótopo que representa apenas 0,7% do urânio natural. Uma vez que é quimicamente idêntico ao isótopo mais comum, o urânio-238, e que tem quase a mesma massa, o urânio-235 revelou-se difícil de separar do urânio-238. Três métodos foram utilizados para o enriquecimento do urânio: eletromagnético, gasoso e térmico. A maior parte deste trabalho foi realizado em Oak Ridge, Tennessee. Em paralelo com o trabalho de urânio, também representava um esforço produzir plutônio. Os reatores foram construídos em Oak Ridge e Hanford, Washington, onde o urânio foi irradiado e transmutado em plutônio. O plutônio foi então separado quimicamente a partir do urânio. O projeto do tipo da arma se provou impraticável para usar com plutônio. Para uma arma do tipo de implosão mais complexo, foi desenvolvido em um projeto concertada e esforço de construção de pesquisa principal do projeto e laboratório de design em Los Alamos, Novo México. O projeto também foi acusado de colher informações sobre o Projeto de energia nuclear alemão. Através da Operação Alsos, o pessoal do Projeto Manhattan serviu na Europa, às vezes atrás das linhas inimigas, onde eles reuniram materiais nucleares, documentos e cientistas alemães.

O primeiro dispositivo nuclear a ser detonado foi uma bomba de implosão no teste Trinity, realizado no Bombardeio de Alamogordo com artilharia de alcance no Novo México em 16 de julho de 1945. Little Boy e Fat Man do tipo de implosão foram utilizados nos bombardeios atômicos de Hiroshima e Nagasaki, respectivamente. Nos anos pós-guerra, o Projeto Manhattan realizou testes de armas em Atol de Bikini, como parte da Operação Crossroads, desenvolveu novas armas, promoveu o desenvolvimento da rede de laboratórios nacionais, apoiou a pesquisa médica em radiologia e lançou as bases para a marinha nuclear. A marinha manteve o controle sobre as armas atômicas americanas de pesquisa e produção, até a formação da Comissão de Energia Atômica em janeiro de 1947. O Projeto Manhattan foi operado sob uma cobertura de segurança rígida, mas os espiões atômicos soviéticos ainda assim conseguiram penetrar no programa.

Origens

Em agosto de 1939, os físicos proeminentes Leó Szilárd e Eugene Paul Wigner escreveram a carta Einstein-Szilárd, que alertou para o potencial de desenvolvimento de "bombas extremamente poderosas de um novo tipo". A carta pedia aos Estados Unidos a tomar medidas para adquirir estoques de minério de urânio e acelerar a pesquisa de Enrico Fermi e outros, em reação nuclear em cadeia. estava assinada por Albert Einstein e entregue ao presidente Franklin D. Roosevelt. Roosevelt convidou Lyman James Briggs do National Institute of Standards and Technology para chefiar o Comité Consultivo do Urânio para investigar as questões levantadas pela carta. Briggs realizou uma reunião em 21 de outubro de 1939, que contou com a presença Szilárd, Wigner e Edward Teller. O comitê relatou a Roosevelt em novembro que o urânio "seria uma possível fonte de bombas com um poder destrutivo muito maior do que qualquer coisa hoje conhecida."[2]

Briggs propôs que o National Defense Research Committee (NDRC) gastasse US$167 000 dólares em pesquisas sobre o urânio, especialmente o isótopo urânio-235 e o plutônio recém descoberto.[3] Em 28 de junho de 1941, Roosevelt assinou a Ordem Executiva 8807, que criou o Office of Scientific Research and Development (OSRD),[4] com Vannevar Bush como seu diretor. O escritório estava habilitado a intervir em grandes projetos de engenharia, além de pesquisa.[3] O Comitê NDRC sobre urânio tornou-se o Comitê do urânio S-1 OSRD; a palavra "urânio" foi logo trocada por razões de segurança.[5]

No Reino Unido, Otto Robert Frisch e Rudolf Peierls da Universidade de Birmingham tinha feito um avanço investigando a massa crítica de urânio-235, em junho de 1939.[6] Os cálculos indicaram que era dentro de uma ordem de magnitude de 10 kg, que era suficientemente pequena para ser transportada por um bombardeiro da época.[7] Em março de 1940 o memorando Frisch–Peierls iniciou o projeto da bomba atômica britânica e seu comitê MAUD,[8] que recomendou por unanimidade prosseguir o desenvolvimento de uma bomba atômica.[7] Um de seus membros, o físico australiano Marcus Oliphant, voou para os Estados Unidos no final de agosto de 1941, e descobriu que os dados fornecidos pelo comitê MAUD não tinham chegado aos físicos chave-americanos. Oliphant, em seguida, partiu para descobrir por que as conclusões do comitê aparentemente foram ignoradas. Ele se reuniu com o comitê de urânio, e visitou Berkeley, Califórnia, onde ele falou de forma convincente a Ernest Lawrence. Lawrence estava suficientemente impressionado para iniciar a sua própria pesquisa sobre o urânio. Ele, por sua vez falou com James Bryant Conant, Arthur Holly Compton e George Braxton Pegram. A missão de Oliphant foi, portanto, um sucesso; físicos-chave americanos estavam agora conscientes do poder potencial de uma bomba atômica.[9][10]

Em uma reunião entre o presidente Roosevelt, Vannevar Bush, e o vice-presidente Henry A. Wallace em 9 de outubro de 1941, o presidente aprovou o programa atômico. Para controlá-lo, ele criou o Top Policy Group composta por ele mesmo, embora ele nunca participou de uma reunião, Wallace, Bush, Conant, o secretário de guerra, Henry L. Stimson, e o chefe do estado maior do exército, general George Marshall. Roosevelt escolheu o exército para executar o projeto, em vez da marinha, como o exército tinha mais experiência com gestão de projetos de construção de grande escala. Ele também concordou em coordenar os esforços com o do britânico, e no dia 11 de outubro, ele enviou uma mensagem ao primeiro-ministro Winston Churchill, sugerindo que eles correspondam em questões atômicas.[11]