Orago

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Segundo o costume católico, patrono, orago ou padroeiro é um santo ou anjo a quem é dedicada uma localidade, associação ou templo (capela, igreja etc.).

Na legislação que estabelece a simbologia associada às freguesias portuguesas, surgem, frequentemente, menções aos oragos dessas freguesias. Este facto tem dois significados: por um lado, tem o significado religioso de estender a "proteção" do santo para lá do templo, a toda a freguesia; por outro lado é um arcaísmo que reflete nos dias atuais as origens antigas das freguesias.

Com efeito, embora, hoje, uma freguesia seja uma instituição de carácter político e administrativo, exclusivamente subordinada aos poderes civis, a sua origem é a paróquia católica, que constituiu, em tempos, a malha mais fina de administração em Portugal.

Etimologia

A palavra "orago" é derivada do termo latino oraculu, "oráculo, templo onde se dão oráculos", através da forma arcaica "oragoo".[1]