Mitologia comparada

Vários mitos

Mitologia comparada é a comparação de mitos de diferentes culturas em uma tentativa de identificar temas compartilhados e características.[1] Mitologia comparada serve a uma variedade de fins acadêmicos. Por exemplo, os estudiosos têm utilizado as relações entre os diferentes mitos para traçar o desenvolvimento de religiões e culturas, a propor origens comuns de mitos de diferentes culturas, e apoio a diversas teorias psicológicas.

Comparativistas versus particularistas

O C. Scott Littleton definiu mitologia comparada como "a comparação sistemática dos mitos e temas míticos elaborados a partir de uma grande variedade de culturas".[1] Comparando diferentes culturas e mitologias, os estudiosos tentam identificar semelhanças subjacentes e/ou reconstruir uma "protomitologia" a partir do qual estas mitologias desenvolveram.[1] Para uma medida, todas as teorias sobre mitologia seguem uma abordagem comparativa: como o estudioso da religião, Robert Segal, observa: "por definição, todos os teóricos [do mito] buscam semelhanças entre eles".[2] No entanto, os estudiosos da mitologia podem ser dividido entre particularistas, que enfatizam as diferenças dos mitos, e comparativistas que enfatizam as semelhanças. Particularistas afirmam que "as semelhanças decifradas por comparativistas são vagas e superficiais", enquanto comparativistas tendem a "afirma que as diferenças expostos pelos particularistas são triviais e incidentais".[3]

Abordagens comparativas a mitologia teve grande popularidade entre o século XVIII e século XIX. Muitos estudiosos acreditavam que todos os mitos mostraram sinais de ter evoluído a partir de um único mito ou tema mítico.[4] Por exemplo, o filólogo Friedrich Max Müller do século 19, liderou uma escola de pensamento que interpretou quase todos os mitos como descrições poéticas do sol. De acordo com esta teoria, estas descrições poéticas foram distorcidas ao longo do tempo em aparentemente diversas histórias sobre deuses e heróis.[4] Porém os modernos estudiosos inclinam-se mais para o particularismo, e são desconfiados de ampla declarações sobre os mitos.[5] Uma exceção a esta tendência é a teoria de Joseph Campbell, monomito, que é discutida a seguir. Outra recente exceção é a abordagem histórica seguida da reconstrução de Michael Witzel, das muitas camadas subsequentes das mitologias antigas[6] (discutida mais adiante).

Joseph Campbell em muitos dos seus escritos sobre o que deve constituir uma ciência total da mitologia, descreve a diferença entre as duas abordagens:

"Para que, uma visão ampla do campo [da mitologia], no reino das culturas bem estabelecidas um novo sistema de pensamento e civilização é recebido de forma criativa, não inerte. O processo de seleção é sensível e complexo, a adaptação e desenvolvimento traz novas formas em contato com aproximados análogos ou homólogos da sua herança nativa e, em certos casos, nomeadamente no Egito, Creta, no vale do Indo, e um pouco mais tarde, o Extremo Oriente - prodigiosas forças da produtividade indígenas são lançados no nativo estilo, mas também no nível da nova fase. Em outras palavras, embora a sua cultura em determinado período possa ser mostrada ter sido derivada, como um efeito de influências exteriores, o estilo particular de cada um dos grandes domínios podem ser mostrados a ser indígena. E assim é que um estudioso, especialmente o das formas nativas, tendem a defender o local, a originalidade, considerando que um olhar atento ao invés de para um ampla gama de provas difusas, técnicas, artefatos e motivos mitológicos, porque inclinaria a uma única história da cultura da humanidade, caracterizando-se por fases bem definidas do geral, embora não menos estilos locais bem definidos. Uma coisa é analisar a gênese e difusão subseqüente do patrimônio fundamental de todas as civilizações superiores de qualquer natureza; outro é para marcar o gênesis, maturação e morte de vários estilos mitológicos locais; e um terceiro é para medir a força de cada estilo local, no contexto da história unitária da humanidade. Uma ciência total da mitologia deve dar atenção, na medida do possível, a todos estes três."[7]