Mar da Irlanda
English: Irish Sea

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Profundidades, limitações e portos do mar da Irlanda

O Mar da Irlanda é uma faixa do oceano Atlântico localizada entre a Grã-Bretanha e a ilha da Irlanda. Comunica a sul com o Mar Celta pelo Canal de São Jorge. A maior ilha do mar da Irlanda é Anglesey, seguida pela Ilha de Man.

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O mar é de significativa importância econômica para o comércio, navegação, transporte e produção de energia (tanto eólica quanto nuclear). Por ele, 12 milhões de passageiros e 17 milhões de toneladas de mercadorias trafegam anualmente.

Origem e topografia

O mar da Irlanda tem sofrido uma série de mudanças dramáticas no últimos 20 mil anos visto que a Idade do Gelo acabou e foi substituída por climas mais quentes. No auge da glaciação a parte central do mar moderno foi, provavelmente, um grande lago de água doce. O gelo derreteu 10 mil anos antes do lago reconectar-se ao mar, aquela região tornou-se de água salobra, até que virasse água salgada novamente.

Ele é conectado ao Atlântico Norte tanto em seus limites do sul e do norte. Ao norte, a conexão é através do canal do Norte entre a Escócia e a Irlanda do Norte. No sul, é ligado ao oceano Atlântico através do Canal de São Jorge entre a Irlanda Oriental e Pembrokeshire no País de Gales e o mar Celta. O Mar da Irlanda é composto de um canal profundo de cerca de 300 quilômetros de extensão e 30 a 50 quilômetros de largura em seu lado oeste e baías mais rasas ao leste. A profundidade do canal oeste chega de 80 a 275 metros no Dique de Beaufort no Canal Norte. As principais baías - Cardigan Bay no sul e as águas ao leste da Ilha de Man - têm menos de 50 metros de profundidade. O mar tem um total de 2.430 km3 volume hídrico de água, dos quais 80% está ao oeste da Ilha de Man, e uma área superficial de 47.000 km². O Mar da Irlanda, em sua maior largura, é 200 quilômetros e pode restringir-se até 75 quilômetros.