K2-18b
English: K2-18b

Impressão artística do K2-18b (à direita) orbitando a anã vermelha K2-18.

K2-18b, também conhecido como EPIC 201912552 b, é um exoplaneta que está orbitando em torno de K2-18, uma estrela anã vermelha, localizada a cerca de 111 anos-luz (34 pc de distância a partir da Terra, na constelação de Leão. O planeta completa uma órbita a cada 33 dias[1][2] e, tem um Índice de Similaridade com a Terra (ESI) de 0,73.[3][4] O K2-18b é o único exoplaneta conhecido por ter água e temperaturas que podem sustentar a vida.[5]

Este planeta foi descoberto pela sonda espacial Kepler, durante a sua missão estendida K2, Campanha 1. A assinatura da velocidade radial deste planeta é mascarada por variações devido à atividade estelar, impedindo uma determinação exata da massa. K2-18b pode ser um alvo interessante para estudos atmosféricos de exoplanetas em trânsito.[2]

Características físicas

Devido a seu elevado raio, ligeiramente menor do que Kepler-22b, este planeta pode ser um "mundo oceânico", comparável ao Gliese 1214 b, que é conhecido por ser um planeta rico em água, ou poderia ter um escudo exterior gasoso semelhante a Kepler-11f um dos menores planetas gasosos conhecidos.

Em 12 de setembro de 2019, de acordo com informações obtidas do telescópio espacial Hubble, foi detectado vapor d'água nesse planeta.