Irlanda (ilha)
English: Ireland

Disambig grey.svg Nota: Para o país situado na ilha, veja República da Irlanda. Para a nação pertencente ao Reino Unido, veja Irlanda do Norte. Para outros significados, veja Irlanda (desambiguação).
Irlanda
Ireland (island) in Europe.png
A Irlanda está localizada a oeste do continente europeu.
53° N 7° O
Geografia física
País Irlanda
 Irlanda do Norte (parte do Reino Unido)
LocalizaçãoEuropa
ArquipélagoIlhas Britânicas
Ponto culminanteCarrauntoohil, 1.041 m
Área81.638,1  km²
Perímetro3.700  km
Geografia humana
População6 572 728 (2016)
Densidade 77.8 hab./km²
Ireland (MODIS).jpg
Imagem de satélite da Irlanda (NASA)

A Ilha da Irlanda (em irlandês: Éire; em escocês do Ulster: Airlann; em inglês: Ireland; também conhecida como Ilha Esmeralda por suas vastas estepes verde-claras) é a terceira maior ilha da Europa e a vigésima maior do mundo.[1] Encontra-se a noroeste da Europa continental e está cercada por centenas de ilhas e ilhéus. A leste da Irlanda localiza-se a Grã-Bretanha, separada dela pelo Mar da Irlanda. A ilha está dividida entre a República da Irlanda, que cobre um pouco menos do que cinco sextos da ilha, e a Irlanda do Norte, região sob a soberania do Reino Unido, que abrange o restante e está localizada no nordeste da ilha. A população da Irlanda é de aproximadamente 6,2 milhões de pessoas. Pouco menos de 4,5 milhões vivem na República da Irlanda e cerca de 1,8 milhões vivem na Irlanda do Norte. A população de 2008 da República da Irlanda foi estimada em 4.422.100 e da Irlanda do Norte foi estimado em 1,775 milhões.[2]

As montanhas relativamente baixas em volta da Irlanda, criaram uma planície no centro da ilha com vários rios navegáveis que se estendem para o interior. A ilha tem uma vegetação exuberante, produto do seu clima ameno, mas mutável devido ao clima oceânico, o que evita os extremos de temperatura. Espessas florestas cobriram a ilha até ao século XVII; porém, nos dias de hoje, é a área mais desmatada na Europa.[3] Há 26 espécies nativas de mamíferos existentes na Irlanda.

A cultura irlandesa tem tido uma influência significativa sobre outras culturas, nomeadamente nos domínios da literatura e, em menor grau, na ciência e na educação. A cultura indígena continua a existir, tal como se pode verificar através, por exemplo, dos jogos gaélicos, da música irlandesa e da língua irlandesa, mas também é possível constatar a forte presença de influências externas, manifestada através da música contemporânea e do teatro, e de uma cultura compartilhada em comum com a Grã-Bretanha, expressa no desporto, em que se incluem as modalidades de futebol, rugby e golfe, e na língua inglesa.

Etimologia

Éire é o nome em irlandês que se refere tanto à ilha da Irlanda quanto à República da Irlanda. Ele vem da deusa Ériu, que teria ajudado os gaélicos, de acordo com a mitologia céltica, a conquistar a Irlanda, e é uma das três rainhas dos Tuatha Dé Danann. O nome Éire aparece em moedas, selos postais, passaportes e outros documentos oficiais desde 1937.