Ilhas Virgens Americanas

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United States Virgin Islands
Ilhas Virgens dos Estados Unidos
Bandeira
Brasão de armas
BandeiraSelo
Lema: United in Pride and Hope
(Inglês: "Unidas no Orgulho e na Esperança")
Hino nacional: Marcha das Ilhas Virgens
Gentílico: Virginense[1]

Localização Ilhas Virgens dos Estados Unidos

Localização
CapitalCharlotte Amalie
Cidade mais populosaCharlotte Amalie
Língua oficialInglês
GovernoTerritório organizado, sem personalidade jurídica, dos Estados Unidos
 - PresidenteDonald Trump
 - GovernadorAlbert Bryan
 - Vice-governadorTregenza Roach
História 
História
Tratado das Índias Ocidentais Dinamarquesas
31 de Março de 1917
 - Revisão da Lei Orgânica22 de Julho de 1954 
Área 
 - Total346,36 km² (202.º)
 - Água (%)1,0
População 
 - Estimativa para 2018104 914 hab. (191.º)
 - Censo 2010106 405 hab. 
 - Urbana (n/a.º)
 - Densidade354 hab./km² (34.º)
PIB (base PPC)Estimativa de 2004
 - TotalUS$ 1 577 000 000 de dólares (193.º)
 - Per capitaUS$ 14,500 (87.º)
MoedaDólar dos Estados Unidos (USD)
Fuso horárioUTC-4 (UTC-4)
 - Verão (DST)UTC-4 (UTC-4)
Cód. ISOUS-VI
Cód. Internet.vi e .us
Cód. telef.+1
Website governamentalhttp://www.vi.gov/

As Ilhas Virgens Americanas (oficialmente Ilhas Virgens dos Estados Unidos; em inglês: United States Virgin Islands) são colônias norte-americanas[2] no Caribe que compreendem a metade ocidental das ilhas Virgens e a ilha de Santa Cruz, a sul.

História

As Ilhas Virgens dos EUA foram originalmente habitadas pelas tribos ciboneis, caraíbas e aruaques. As ilhas foram nomeadas por Cristóvão Colombo em sua segunda viagem em 1493 em homenagem à Santa Úrsula e seus seguidores virgens. Durante os próximos duzentos anos, as ilhas foram ocupadas por muitas potências europeias, incluindo Espanha, Grã-Bretanha, Holanda, França e o Reino da Dinamarca e Noruega.

A empresa dinamarquesa das Índias Ocidentais estabeleceu-se em São Tomé em 1672, instalou-se em São João em 1694 e comprou a Santa Cruz (Saint Croix) da França em 1733.[3] As ilhas tornaram-se colônias reais da Dinamarca em 1754, chamadas Ilhas do Índico das Ilhas Ocidentais (em dinamarquês: De dansk-vestindiske øer). A cana-de-açúcar, produzida pelo trabalho escravo, conduziu a economia das ilhas nos séculos XVIII e início do século XIX até a abolição da escravidão pelo governador Peter von Scholten em 3 de julho de 1848.

À Companhia das Índias Dinamarquesas e da Guiné também são creditadas com a nomeação da ilha de São João (dinamarquês: Sankt Jan). A coroa dinamarquesa assumiu o controle total de São João em 1754, juntamente com St. Thomas e St. Croix. As plantações de cana-de-açúcar, como a famosa Plantação de Açúcar Annaberg, foram estabelecidas em grande número em St. John devido ao calor intenso e ao terreno fértil que proporcionou condições de crescimento ideais. O estabelecimento de plantações de cana-de-açúcar também levou à compra de mais escravos da África. Em 1733, São João foi o local de uma das primeiras rebeliões de escravos no Novo Mundo, quando os escravos de Akwamu da Gold Coast assumiram a ilha por seis meses.

Os dinamarqueses conseguiram derrotar os africanos escravizados com a ajuda dos franceses da Martinica. Ao invés de se permitirem serem recapturados mais de uma dúzia de líderes atiraram em sui mesmos antes que as forças francesas pudessem capturá-los e chamá-los a explicar suas atividades durante o período de controle dos rebeldes. Estima-se que, em 1775, os escravos superassem em número os colonos dinamarqueses numa proporção de 5 para 1. Os caraíbas e arauaques indígenas também foram usados ​​como trabalho escravo até o ponto em que toda a população nativa era absorvida nos grupos maiores. A escravidão foi abolida nas Ilhas Virgens em 3 de julho de 1848.

Embora alguns proprietários de plantações se recusassem a aceitar a abolição, cerca de 5.000 negros foram libertados enquanto outros 17.000 permaneceram escravizados. Naquela época, os escravos trabalhavam principalmente nas plantações de açúcar. Outras culturas incluíam algodão e índigo. Ao longo dos anos seguintes, leis trabalhistas rigorosas foram implementadas várias vezes, levando os plantadores a abandonar suas propriedades, causando uma queda significativa na população e na economia das ilhas. No final dos anos 1800, inúmeros desastres naturais foram adicionados para piorar a situação.[4][carece de fonte melhor] Durante o período remanescente do domínio dinamarquês, as ilhas não eram economicamente viáveis ​​e transferências significativas eram efetuadas a partir dos orçamentos do Estado dinamarquês para as autoridades nas ilhas. Em 1867, um tratado para vender São Tomás e São João aos Estados Unidos foi acordado, mas a venda nunca era efetuada.[5] Uma série de reformas destinadas a revitalizar a economia das ilhas foram tentadas, mas nenhuma teve grande sucesso. Um segundo tratado preliminar para vender as ilhas para os Estados Unidos foi negociado em 1902, mas foi derrotado na câmara alta do parlamento dinamarquês em uma votação equilibrada (porque a oposição levou um membro de 97 anos de idade para a câmara).[5]

As conseqüências do furacão Marilyn na ilha de St. Thomas, 1995.

O início da Primeira Guerra Mundial aproximou as reformas e deixou as ilhas isoladas e expostas. Durante as fases de guerra submarina, os Estados Unidos, temendo que as ilhas pudessem ser apreendidas pela Alemanha como base submarina, voltou a se aproximar da Dinamarca para comprá-las. Depois de alguns meses de negociações, um preço de venda de US$ 25 milhões em moeda de ouro dos Estados Unidos foi acordado (isso equivale a pouco mais de US$ 550 milhões em dólares de 2016). Ao mesmo tempo, as economias da posse continuada pesava fortemente sobre as mentes dos tomadores de decisão dinamarquesas, e um consenso a favor da venda surgiu no parlamento.

O Tratado das Índias Ocidentais dinamarquesas foi assinado em agosto de 1916,[6] com um referendo dinamarquês realizado em dezembro de 1916 para confirmar a decisão. O acordo foi finalizado em 17 de janeiro de 1917, quando os Estados Unidos e a Dinamarca trocaram suas respectivas ratificações de tratados. Os EUA tomaram posse das ilhas em 31 de março de 1917 e o território foi renomeado pelas Ilhas Virgens dos Estados Unidos. Todos os anos, o Transfer Day é reconhecido como um feriado, para comemorar a aquisição das ilhas pelos Estados Unidos.[7] A cidadania dos EUA foi concedida aos habitantes das ilhas em 1927. O dólar americano foi adotado no território em 1934[8] e de 1935 a 1939 as ilhas eram uma parte da área aduaneira dos Estados Unidos.[9]

Water Island, uma pequena ilha ao sul de St. Thomas, foi inicialmente administrada pelo governo federal dos EUA e não se tornou parte do território das Ilhas Virgens dos EUA até 1996, quando 50 acres (200,000 m²) de terra foram transferidos para o governo territorial. Os restantes 200 acres (81 ha) da ilha foram comprados no Departamento do Interior dos EUA em maio de 2005 por US$ 10, uma transação que marcou a mudança oficial na jurisdição.[10]

O furacão Hugo atingiu as Ilhas Virgens dos EUA em 1989, causando danos físicos e econômicos catastróficos, particularmente na ilha de St. Croix. O território foi novamente atingido pelo furacão Marilyn em 1995, matando oito pessoas e causando mais de US$ 2 bilhões em danos. As ilhas foram novamente atingidas pelos furacões Bertha, Georges, Lenny e Omar em 1996, 1998, 1999 e 2008, respectivamente, mas os danos não foram tão graves nessas tempestades. Em 2017, o furacão Irma causou danos catastróficos a St. John e St. Thomas.


Mapa das ilhas