General

Disambig grey.svg Nota: Este artigo é sobre uma patente militar. Para outros significados da palavra, veja General (desambiguação).

General é a designação geral de um oficial do círculo dos Oficiais Generais nas forças armadas da maioria dos países.

O termo tanto pode ser usado, genericamente, para designar uma subclasse de oficiais denominada círculo - os oficiais generais - como pode ser usado para designar uma patente específica com o acréscimo do grau deste: de brigada, de divisão, e de exército. No primeiro caso pode também aplicar-se aos oficiais de alta patente da marinha - genericamente, também conhecidos por contra-almirante, vice-almirante e almirantes de esquadra almirantes - mas, no segundo caso, normalmente só é aplicável a patentes existentes nos exércitos e na maioria das forças aéreas.

Na origem do termo está a palavra latina generalis que significa, grosso modo, chefe. Contudo, nos exércitos do Império Romano, o oficial general responsável pelo comando de uma legião tinha o título de legato.

A patente de general começou a surgir nos exércitos da Europa no século XVII, a partir da antiga patente de capitão-general. O posto de capitão-general, significava o capitão "geral", ou seja, o capitão de todo o exército. A denominação "capitão-general" foi contraída, na maioria dos exércitos, para, simplesmente, "general".

De acordo com um estudo estatístico, Napoleão Bonaparte é o general mais vitorioso da história. [1]

Patentes de oficial general

A partir do final do século XVII foi desenvolvido um sistema de patentes de oficial general que, com variações locais, foi adaptado por quase todos os exércitos europeus. Este sistema incluía, genericamente, as seguintes patentes:

  1. Marechal
  2. Coronel-general
  3. General
  4. Tenente-general
  5. Major-general ou marechal de campo
  6. Brigadeiro-general ou brigadeiro

Mais tarde, na sequência da Revolução Francesa, foi desenvolvido um outro sistema, também largamente utilizado. Este sistema associava o nome da patente de oficial general ao comando exercido. Neste sistema, existiam, normalmente, os seguintes postos:

  1. Marechal
  2. General de exército
  3. General de corpo de exército
  4. General de divisão
  5. General de brigada

Foi também desenvolvido um terceiro sistema, com algum uso, nomeadamente na Suíça e em Portugal (entre 1911 e 1947). Neste sistema, todas as patentes de oficial general foram fundidas numa única, com a designação genérica de "general". Os titulares da patente de general exerciam todas as funções que, nos outros exércitos, estavam divididas por vários postos.

Os atuais sistemas de patentes de oficial general da grande maioria dos países do mundo derivam de um destes três sistemas.