Felidae

Disambig grey.svg Nota: Este artigo é sobre a famíla biológica dos felídeos. Para outros significados, veja Felidae (desambiguação).
Como ler uma infocaixa de taxonomiaFelidae[1]
Ocorrência: Oligoceno - Recente25–0 Ma
The Felidae.jpg

Classificação científica
Reino:Animalia
Filo:Vertebrata
Classe:Mammalia
Ordem:Carnivora
Subordem:Feliformia
Superfamília:Feloidea
Família:Felidae
G. Fischer de Waldheim, 1817
Género-tipo
Felis
Linnaeus, 1758
Distribuição geográfica
  Pantherinae   Felinae
Sub-Famílias
Felinae

Pantherinae

Acinonychinae

Proailurinae

Machairodontinae[2]

Felídeos (latim científico: Felidae) são uma família de animais mamíferos digitígrados, da ordem dos carnívoros. A espécie mais comum no mundo hoje é o gato doméstico, que já convive com os seres humanos por cerca de 10 mil anos, no entanto, existem muitas outras espécies selvagens, como os grandes felinos.

Existem duas subfamílias de felídeos: Pantherinae (que inclui tigres, leões, onças-pintadas, leopardo-das-neves e leopardos) e Felinae (que inclui guepardos, suçuaranas, linces, jaguatiricas e gatos domésticos).

Os primeiros exemplares da família surgiram durante o oligoceno, cerca de 25 milhões de anos atrás. Na pré-história, também existia uma terceira subfamília denominada Machairodontinae, em que faziam parte os felídeos dentes-de-sabre como o Smilodon. Apesar das semelhanças superficiais, os também extintos Thylacosmilus e Nimravidae não estão incluídos na família Felidae.

Evolução

Existem atualmente 41 espécies de felídeos. De acordo com cientistas, os felídeos evoluíram no Eocénico a partir do grupo Viverravidae, que também deu origem às civetas, hienas e aos extintos nimravídeos. O primeiro verdadeiro felídeo foi o Proailurus que viveu na Europa há cerca de 30 milhões de anos, segundo teorias. Este animal tinha corpo longo, patas curtas e um dente molar adicional em cada mandíbula, por comparação aos felídeos modernos. Já no Miocénico, o Proailurus deu origem ao gênero Pseudaelurus que se diversificou em dois grupos: a sub-família Machairodontinae, que inclui os tigres-dente-de-sabre e o Schizailurus, o ancestral da família Felidae, que surgiu há mais de 18 milhões de anos.

O primeiro grupo moderno de felídeos a surgir foi a sub-família Acinonychinae, que inclui as chitas modernas (género Acionyx) e a chita norte-americana (género Miracionyx), actualmente extinta.

A sub-família Felinae, que agrupa os gatos domésticos, surgiu há cerca de 12 milhões de anos. Os linces surgiram na América do Norte há cerca de 6,7 milhões de anos e daí expandiram-se para a Europa e a Ásia. A primeira espécie reconhecida do género Lynx na Europa é o L. issiodorensis, que viveu há 4 milhões de anos e era maior que os linces actuais, mas com patas relativamente mais curtas.