Felidae

Disambig grey.svg Nota: Este artigo é sobre a famíla biológica dos felídeos. Para outros significados, veja Felidae (desambiguação).
Como ler uma infocaixa de taxonomiaFelidae[1]
Ocorrência: Oligoceno - Recente25–0 Ma
The Felidae.jpg
Classificação científica
Reino:Animalia
Sub-reino:Eumetazoa
Filo:Vertebrata
Classe:Mammalia
Ordem:Carnivora
Subordem:Feliformia
Superfamília:Feloidea
Família:Felidae
G. Fischer de Waldheim, 1817
Género-tipo
Felis
Linnaeus, 1758
Distribuição geográfica
  Pantherinae   Felinae
Sub-Famílias
Felinae

Pantherinae

Acinonychinae

Proailurinae

Machairodontinae[2]

Felinos (latim científico: Felidae) são uma família de animais mamíferos digitígrados, da ordem dos carnívoros. Existem muitas espécies selvagens, como os grandes felinos.

Existem duas subfamílias de felídeos: Pantherinae (que inclui tigres, leões, onças-pintadas, leopardo-das-neves e leopardos) e Felinae (que inclui guepardos, suçuaranas, linces, jaguatiricas e gatos domésticos).

Os primeiros exemplares da família surgiram durante o oligoceno, cerca de 25 milhões de anos atrás. Na pré-história, também existia uma terceira subfamília denominada Machairodontinae, em que faziam parte os felídeos dentes-de-sabre como o Smilodon. Apesar das semelhanças superficiais, os também extintos Thylacosmilus e Nimravidae não estão incluídos na família Felidae.

Evolução

Existem atualmente 41 espécies de felídeos. De acordo com cientistas, os felídeos evoluíram no Eocénico a partir do grupo Viverravidae, que também deu origem às civetas, hienas e aos extintos nimravídeos. O primeiro verdadeiro felídeo foi o Proailurus que viveu na Europa há cerca de 30 milhões de anos, segundo teorias. Este animal tinha corpo longo, patas curtas e um dente molar adicional em cada mandíbula, por comparação aos felídeos modernos. Já no Miocénico, o Proailurus deu origem ao gênero Pseudaelurus que se diversificou em dois grupos: a sub-família Machairodontinae, que inclui os tigres-dente-de-sabre e o Schizailurus, o ancestral da família Felidae, que surgiu há mais de 18 milhões de anos.

O primeiro grupo moderno de felídeos a surgir foi a sub-família Acinonychinae, que inclui as chitas modernas (género Acionyx) e a chita norte-americana (género Miracionyx), actualmente extinta.

A sub-família Felinae, que agrupa os gatos domésticos, surgiu há cerca de 12 milhões de anos. Os linces surgiram na América do Norte há cerca de 6,7 milhões de anos e daí expandiram-se para a Europa e a Ásia. A primeira espécie reconhecida do género Lynx na Europa é o L. issiodorensis, que viveu há 4 milhões de anos e era maior que os linces actuais, mas com patas relativamente mais curtas.