El Mirador
English: El Mirador

El Mirador é um sítio arqueológico pré-colombiano maia, muito extenso, localizado no norte do departamento de El Petén, na Guatemala.

"A pirâmide de El Tigre", em El Mirador

O sítio foi inicialmente descoberto em 1926, e fotografado a partir do ar em 1930, mas este sítio remoto num recanto da selva não receberia grande atenção até Ian Graham aqui ter passado 10 dias elaborando o primeiro mapa do local em 1962. Em 1978, foi iniciada uma investigação detalhada, num projecto liderado por Bruce Dahlin da Universidade Católica de Washington e Ray Matheny da Universidade de Brigham Young.

História

Para surpresa dos , descobriu-se que grande parte das construções não eram contemporâneas com as grandes cidades maias do período clássico existentes na região, como Tikal e Uaxactun, mas que haviam sido erguidas séculos antes, durante o período pré-clássico.

El Mirador desenvolveu-se a partir do século VI a.C., atingindo o seu apogeu entre o século III a.C. e o século I, com uma população máxima de aproximadamente 80 000 pessoas. A partir desta altura observa-se um hiato construtivo, talvez mesmo o completo abandono da cidade durante várias gerações, seguidos de uma reocupação e nova etapa construtiva no período clássico tardio, até ao abandono definitivo no século IX.