Chanceler
English: Chancellor

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Chanceler ou cancelário (do Latim cancellarius: guarda da cancela que separava o público de um tribunal de justiça) é um título atribuído em diversas instituições cuja organização é inspirada no Império Romano. A função de chanceler ou cancelário pode ser diferente de instituição para instituição.

História

Roma Antiga

Em Roma dava-se o nome de cancelarius a cada um dos secretários imperiais que se colocavam atrás das cancelas (cancelli) que separavam o público do recinto onde o imperador fazia justiça.

Idade Média

Como alguns estados existiam vários funcionários com o título de chanceler, ao mais importante deles era dado o título grão-chanceler ou chanceler-mor.

Em diversos estados medievais da Europa, o título de chanceler ou cancelário foi atribuído a altos funcionários da coroa, que desempenhavam funções semelhantes às dos actuais primeiros-ministros. O chanceler-mor tinha, normalmente, à sua guarda o grande selo do monarca, sendo responsável por selar os documentos mais importantes do estado.

O título de chanceler ou cancelário também era comum nas universidades medievais, normalmente atribuído ao guarda do selo universitário. Nalgumas universidades chanceler acabou por se tornar o título do seu presidente.

Em algumas ordens militares, o chanceler era o oficial mais elevado a seguir ao grão-mestre.

Portugal

O chanceler-mor era um dos mais altos funcionários da Coroa de Portugal.

O seu cargo foi criado ainda antes da independência e extinto em 1833.

A sua função principal era a de guardião do selo real. Por extensão, era responsável por examinar os despachos, decisões ou sentenças reais e selar os mais importantes documentos do Estado.

Durante vários períodos da Idade Média, a função de chanceler-mor prevaleceu sobre as outras altas funções do Estado, passando o seu titular a dirigir a governação em nome do Rei, como uma espécie de primeiro-ministro.

Posteriormente a sua função tornou-se, essencialmente, judicial.