Caribe

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Caribe
Antillas (orthographic projection).svg
Área2,754,000 km2 (1 06 sq mi)
Área terrestre239,681 km2 (92 541 sq mi)
População (2009)39 169 962[1]
Densidade151.5 hab./km²
Grupos étnicosafro-caribenhos, europeus, indo-caribenhos, asiáticos,[2] Ameríndios (aruaques, ciboney, taínos)
GentílicoCaribenho
IdiomasEspanhol, inglês, francês, neerlandês, entre outros
Government13 países soberanos
17 territórios dependentes

O Caribe (português brasileiro e português europeu),[3] também chamado Caraíbas (apenas em português europeu), é uma região do continente americano formada pelo Mar do Caribe, suas ilhas e Estados insulares. Também é chamado de Antilhas ou Índias Ocidentais, nome originado pela crença inicial europeia de que o continente americano fosse a Índia (o termo "ocidentais" foi, posteriormente, adicionado para distingui-las da região da Índia "verdadeira"). Os nascidos nas ilhas do Caribe são denominados caribenhos.

O Caribe está localizado na placa tectónica do mesmo nome - a Placa do Caribe, que engloba também a parte sul da América Central. Na fronteira desta placa com a Placa Sul-Americana, a leste, junto ao Oceano Atlântico, existe uma zona de subducção vulcanicamente ativa, que originou as Pequenas Antilhas.

Etimologia

"Caribe" e "caraíbas" originaram-se do termo taino caribe (audaz, valente). São uma referência às tribos de línguas caribes que habitavam (e, em alguns casos, ainda habitam) as Pequenas Antilhas, as Guianas e parte do litoral da América Central.[4]