Bairro

Vista de Alfama, bairro mais antigo de Lisboa.
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Bairro é uma comunidade ou região dentro de uma cidade ou município, sendo a unidade mínima de urbanização existente na maioria das cidades do mundo.

História

Conforme estudos de Lewis Mumford, historiador estado-unidense, bairros eram uma forma mais rudimentar de organização populacional sem qualquer preocupação política.[1] Escavações feitas em cidades da antiguidade evidenciam a existência dessas comunidades.[2] Nesse sentido, eles eram unidades independentes, maiores do que os núcleos familiares e não estavam directamente sob o controle alguma cidade ou estado.

Teotihuacan, a maior cidade conhecida da Era pré-colombiana, era claramente dividida em bairros.

Em algumas regiões pré-industriais, as funções básicas do município, como: proteção, regulamentação dos nascimentos e casamentos, limpeza e manutenção eram tratadas informalmente pelos bairros e não pelos governos municipais; este padrão era específico em cidades islâmicas.[3]

Além de bairros, as cidades também tiveram distritos administrativos utilizados pelos cobradores de impostos, para manutenção de registros civis e controle social. Distritos Administrativos são geralmente maiores que os bairros e em alguns casos, no entanto, os distritos administrativos coincidiram com os mesmos. A exemplo de Xian, a capital chinesa na Dinastia Tang, seus bairros e distritos eram administrados por funcionários do estado.[4]

Nas cidades pré-industriais possuíam muitas vezes algum grau de segregação ou diferenciação social. Bairros étnicos foram importantes em muitas cidades do passado e continuam sendo comuns nas cidades de hoje, como o bairro da Liberdade na cidade de São Paulo.

Um fator que contribuiu para o carácter distintivo de vizinhança e de coesão social nas cidades antigas foi o êxodo rural. Esse processo gerou o aumento populacional nos municípios fazendo com que os migrantes morassem próximo a parentes e conhecidos de seus passados rurais, havendo a formação de novas vilas.[5]